I medicamenti hanno proprietà terapeutiche o preventive. Tuttavia, nelle categorie dei sonniferi, degli analgesici e dei tranquillanti un loro uso prolungato o inappropriato può creare dipendenza ed essere associato a situazioni a rischio per la salute fisica e mentale (p. es. cadute, disturbi mentali, disturbi circolatori, problemi di concentrazione, ecc.). Questi rischi vengono moltiplicati in presenza di un consumo concomitante di alcol.

Gli indicatori dei medicamenti sono definiti nella Strategia nazionale dipendenze. Descrivono la situazione in Svizzera sotto il profilo del consumo, delle persone in trattamento e dell’impatto sulla società.

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